经济周期 | 为什么存在经济周期

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经济周期的起源

经济周期是指一个经济体或多个经济体中,物价、股价、商品数量等经济指标呈现周期性循环变动的情况。

1862年由法国医生、经济学家克里门特·朱格拉(C. Juglar)在它的专著《论法国、英国和美国的商业危机以及发生周期》中阐述了“市场经济”存在7-10年的周期波动的观点,后被美籍奥地利政治经济学家约瑟夫·熊彼特称为“朱格拉周期”。

朱格拉采用统计的方法,系统梳理历史数据,研究了每一次周期内价格、利率、银行准备金、经济活动、投资和就业的变化,发现资本主义国家经济都不约而同存在相一致的周期性波动,该波动周期大概率持续7-10年。

随着朱格拉周期理论的流行,1923年基钦周期、1925年康德拉季耶夫周期、1930年库兹涅茨周期相继成形。这些周期理论通过统计不同的经济数据,例如猪肉库存、住房供应量、固定资产折旧等指标,来描述我们的经济始终存在一个上升和下降的周期性循环中。

最有趣的经济周期

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1871年,英国经济学家威廉姆·斯坦利·杰文斯(William Stanley Jevons)在解释1254-1400年间英国的谷物收成变化时,提出了一个有趣的经济周期理论,那就是太阳黑子经济周期。

杰文斯认为经济的发展并非毫无规律可循,事件与事件之间存在着环环相扣的因果关系。例如,大阳黑子活动会导致气候周期性地变化,气候的周期变化又会影响农作物的生长。于是,杰文斯将英国农作物的产量变化太阳黑子活动联系起来,宣称农作物产量的变化以11.1年为一个周期,与太阳黑子相同。

遗憾的是,科学家们很快修正了太阳黑子的活动周期为10.45年。杰文斯随即调整了他所宣称的农作物生长周期。不过英国的农业数据却无法支持他的论点,很快,太阳黑子周期便不再被经济学界所认可。

周期是真的吗

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既然太阳黑子经济周期是一种牵强附会,那么基钦周期、康德拉季耶夫周期、库兹涅茨周期和朱格拉周期又确定是真实的吗?

这一切取决于你如何定义周期,如果你期待经济周期像地球环绕太阳公转一样精准可测,那么没有任何一种经济周期理论是合格的。我们唯一可以确定的是,经济的确会在一定的时间周期呈现类似的变化,但是这种变化不足以帮助我们对未来进行预判。

经济系统是一个远离平衡态的自组织系统。这种系统以非线性的方式运行,难以预测的。对于线性系统,例如一辆运行中的汽车,你可以大概预估它在下一秒的位置,或者通过精确的计算来预测它下一秒的准确位置。但是对于非线性系统,例如机器猫的任意门,你无法在它打开的瞬间预测它即将到达的位置。

不过由于经济系统在运行过程中,内部因子存在相互关联,例如,商品的价格与销售数量存在关系,它最终都会以某种模式呈现。换做数学语言就是:经济系统的相空间有混沌吸引子。

而混沌吸引子的特征之一,就是观测投影呈现“准周期”现象。也就是说,经济看起来按照周期运行,但实际上却没有周期必备的特征:它无法被预测。

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准周期通常是一个高维相空间中的一个分数维流形到低维空间的投影。就好像手的影子在墙上可以变成白兔、小狗或者大象,如果你永远只能观察这些投影,你就无法猜到它们的原型仅仅是同一双手。

“经济周期”的意义

数学的发展让我们认识到经济周期是一种事实上存在缺陷的理论。那么,既然经济周期不是真的,为什么我们还不断听说与“经济周期”相关的传说呢?

经济周期的预测功能虽然残缺,但是,它也仍然能帮助我们了解经济运行的某些肤浅规律。

朱格拉对于周期的贡献是开创性的。他定义了什么是繁荣,什么是衰退,什么是经济危机,以及三者之间的关系,并以危机的爆发将经济发展的分为不同的时期,将危机理论和经济周期联系在了一起,探讨了经济危机如何会引起经济周期。

虽然,朱格拉的周期理论实际上关注的是信贷周期,或者说金融周期。但是这种讨论仍然帮助我们构建了更加现代的金融体系,以延缓衰退的到来,缩短经济危机的持续时间。

但是,经济周期理论已经到了需要彻底革命的时刻了。


原文始发于微信公众号(UP知识):经济周期 | 为什么存在经济周期

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