保罗艾伦丨Paul G. Allen:我辍学我玩电脑,但是我能改变世界

保罗艾伦丨Paul G. Allen:我辍学我玩电脑,但是我能改变世界

保罗·艾伦(Paul G. Allen)在与癌症缠斗数年后,微软联合创始人保罗·艾伦(Paul G. Allen)于当地时间10月15号在西雅图去世,死于非霍奇金淋巴瘤并发症,享年65岁。

与挚友相识,也是一切的开端

他从说服比尔盖茨一起辍学开始,这一生都在改变世界。

艾伦跟比尔盖茨识于微时,合力打造出了微软,创造了现代人的生活,虽然他们两人一度闹翻,但很快就雨过天晴,他自己也曾形容二人是「非凡的伙伴」

彼时的艾伦和盖茨有着很多的共同点:他们都是只有十几岁的计算机爱好者,鼻梁上架着一副眼镜,他们从电传终端自学编程,从《财富》杂志里学到商业基础知识,梦想着「每个家庭和每个办公桌上都能有一台电脑」。

1972年艾伦高中毕业,他选择留在了西雅图,进入华盛顿州立大学就读。两年后,艾伦中途辍学,在波士顿找了一份程序员的工作,而工作地点,就在比尔·盖茨就读的哈佛大学附近。

正是在这个时间节点上,一台早期的微型计算机,出现在了《大众电子》杂志的封面上。艾伦感觉到,一场个人电脑领域的「革命」,即将带来。于是他便开始不断「纠缠」比尔·盖茨,并最终成功说服了他从哈佛退学,和自己一起投身到这场「革命」当中。

这段经历听起来似乎很像是两个“坏孩子”辍学的故事,但历史却告诉我们,他们的选择并没有错,因为他们抓住了“黄金时代”。

艾伦与微软的故事

保罗艾伦丨Paul G. Allen:我辍学我玩电脑,但是我能改变世界

艾伦是「微软」的命名者,作为软件程式员,是微软创立头八年的技术总监,创造了Microsoft Word及视窗系统两款经典软件,彻底改变了人类生活。

1980年由艾伦牵头,从一位开发者手中买下名为QDOS的操作系统。当时,微软与IBM的协议期限迫近,盖茨与艾伦正为无法及时完成操作系统而烦恼,而购入功能齐全的QDOS后,微软立即修改其代码以迎合IBM的要求。

不过在这之后,艾伦便逐渐离开了软件开发的第一线,转到幕后工作。相较之下,比尔·盖茨才是那个被普遍认为在90年代推动微软走进千家万户的人物。

1983年艾伦被诊断出患有霍奇金淋巴瘤。突如其来的疾病,不仅在身体上给艾伦带来伤害,还无可避免地影响到了他的工作,也让他和挚友间的隔阂与嫌隙不断加深。

艾伦在2011年出版的自传回忆录中曝称,自己当时无意中听到了盖茨和后来的微软CEO鲍尔默暗中谋划减少其在公司的股份。他在文中写道:「他们感叹我最近没怎么工作,还讨论如何通过向自己和其他股东发行期权来稀释我的微软股权。」

保罗艾伦丨Paul G. Allen:我辍学我玩电脑,但是我能改变世界

在这本自传中,艾伦将自己视作是在公司的「想法」和「愿景」上着墨颇深的人物,坦言在和比尔·盖茨一起工作的这段时间里,二人的友谊逐渐消亡,并将自己在公司的这段岁月比作是一段「失败的罗曼史」(failed romance)。

 

2009年经过放射治疗后,艾伦逐渐从一开始的癌症疾病中恢复了过来。但令人错愕的是,2009年,他又被诊断出患上了非霍奇金淋巴瘤。他在两周前通过个人官网披露了这一消息,表示自己在2010年4月就进入了缓解期,但这一疾病在今年又再度回归。

这是艾伦第三次被诊断出患有某种形式的淋巴瘤,他的主治医生曾表示,对这一次的疾病治疗持乐观态度。但遗憾的是,这一次,上帝没能再度眷顾他。

微软之外,人生依然精彩

回过头来看,与癌症缠斗了半辈子的艾伦,因为患病等因素黯然出走微软,却也在因此在软件行业之外,书写了一番别样的多彩人生。

保罗艾伦丨Paul G. Allen:我辍学我玩电脑,但是我能改变世界

作为NBA波特兰开拓者队和NFL西雅图海鹰队的老板,艾伦将他的大部分财富和兴趣都投入到了职业体育中。

NBA总裁亚当·西尔弗在一份声明中称,艾伦是「商业、慈善和体育领域的终极开拓者。」西尔弗说,艾伦是NBA历史最悠久的老板之一,一直对NBA在国际上的影响力增长以及对新技术的拥抱有着极大的热忱。

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艾伦还建造了世界上最大的飞机Stratolaunch,想要借此来将火箭发射进入太空。维珍银河创始人理查德·布兰森(Richard Branson)将艾伦视作是「商业太空旅行的先驱」:「我们有着共同的信条:通过以新的方式探索太空,我们可以改善地球上的生活。」

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他还拥有世界上最大的私人豪华游艇之一的「Octopus」(章鱼号),这艘游艇长约122米,常被用来举办许多豪华派对,但在某些方面也展露着艾伦的情怀。2015年,在艾伦的指导下,一支研究小组利用这艘船发现了第二次世界大战中最大型战舰之一:1944年沉没的日本舰艇武藏号的残骸。

艾伦当时向CNN坦言,由于父亲在美军服役的关系,他对二战历史十分地迷恋,一度还拥有至少20架二战时代的飞机。他说:「武藏号真的是一个工程奇迹,作为一名工程师,我非常欣赏它身上的技术。」

尽管在许多人看来,艾伦多样的生活方式显得有些「奢靡颓废」,但他的慈善事业却也是非常出名。

艾伦的慈善事业

最近,艾伦向西雅图市政府捐款3000万美元,以帮助当局建造一个预计将容纳94名无家可归人士或低工资家庭的公寓大楼。他还是「捐赠誓言」(Giving Pledge)的早期签署者,这是由比尔·盖茨和投资人巴菲特所发起的一项倡议,旨在鼓励富有的个人将大部分财富捐赠给慈善机构。

统计显示,在慈善和社会公益方面,艾伦已经投入了20多亿美元的资金,包括使用无人机来打击非洲的偷猎行为、针对埃博拉病毒的研究、帮助艾伦脑科学研究所完成人脑图谱以了解意识和阿尔茨海默氏症等疾病的起源……

华盛顿州长杰伊·英斯利(Jay Inslee)说,艾伦是该州历史上的一位「巨人」。

三年前,在纪念微软成立40周年的时候,艾伦在个人Twitter上发布了该公司第一款软件产品的代码,上面写道:「比尔·盖茨和保罗·艾伦,1975年,版权所有。」

艾伦当时感慨称:「看着自己40年前编写的一些代码,然后想说是『这些字符成就了微软的今天』,这种感觉真是不可思议。」

而正是这些「不可思议」的代码,改变了世界,也给艾伦65载的生命,留下传奇的注解。

注:图片均来自网络

原文始发于微信公众号(智果学苑):保罗艾伦丨Paul G. Allen:我辍学我玩电脑,但是我能改变世界

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